Opnieuw gieren boven Limburg

Opnieuw gieren boven Limburg

Vogelspotters in ons land hebben dit jaar voor het eerst waarnemingen gedaan van de vier giersoorten die in Europa leven. Dat is een primeur. De vale gier is de laatste jaren geen unicum meer in het Belgisch luchtruim. Maar nu wijken ook de bedreigde lammergier en aasgier én Europa’s grootste roofvogel, de monniksgier, uit naar onze contreien.

Het begint een jaarlijks tafereel te worden: gieren die in deze periode van het jaar plots in grote groepen in de lucht zweven. Al blijft het voor vogelspotters een kwestie van geluk hebben. ‘Je kan nooit voorspellen waar zo een groep gieren opduikt. Ze vliegen niet zoals andere vogelsoorten, maar maken optimaal gebruik van de thermiek waardoor ze grote afstanden kunnen afleggen zonder energie te verbruiken’, zegt roofvogelexpert Gerald Driessens, van Natuurpunt. ‘Gieren kunnen dagen zonder eten. Dat is ook de reden waarom ze soms tot in ons land vliegen. Het zijn vooral onvolwassen vogels die op ontdekking gaan, op zoek naar nieuwe broedplaatsen of voedsel. Eenmaal de gieren een broedkoppel vormen, blijven ze op locatie en zwerven ze niet meer.’

Nuttige dieren

De laatste 10 à 15 jaar werd de vale gier elk jaar meermaals gespot. Afgelopen weekend werd een grote groep van 47 vogels gezien boven Geel (foto hierboven), in de Bocholtse deelgemeente Reppel werden er maandag 25 waargenomen. ‘Nieuw is dat alle vier de giersoorten die in Europa leven in ons land gezien zijn. Een primeur’, zegt Driessens. ‘Alleen wat de aasgier betreft, is dat zeer opmerkelijk én verontrustend omdat het volwassen vogels zijn die eigenlijk op dit moment in hun broedplaats moeten verblijven.’

Wat betekent de komst van de Zuid-Europese roofvogels voor onze natuur? ‘Niets. Mensen moeten niet panikeren, gieren zijn aaseters. Ze gaan niet op konijnen, kippen of huisdieren jagen. Ze voeden zich met karkassen en helpen zo de natuur opruimen. Het zijn heel nuttige dieren’, zegt Driessens. ‘Tenzij ze toevallig een karkas vinden, blijven ze nooit lang in ons land.’

Sterven aan jicht

Gieren zijn beschermde dieren, het is verboden om er op te jagen. Een bekommernis is dat ze zich tijdens hun zwerftochten voeden met karkassen van dieren die behandeld zijn met het geneesmiddel Diclofenac. ‘Voor gieren is dat dodelijk. Als ze die stof binnenkrijgen, kunnen ze geen urinezuur meer uitscheiden en sterven ze uiteindelijk aan jicht’, aldus Driessens.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *